Quelques jours après la libération de Pap Saine , il a commencé à tomber en marchant. Bien que le journaliste soit grand et bien bâti, la cause de son affliction n'est pas sa taille ou son poids. « J'ai commencé à ressentir de la douleur dans mon cœur et quand je marche pendant environ cinq minutes, je tombe », explique l’homme de 70 ans. « En réalisant mon état, mon médecin m'a mis en contact avec le professeur Bah, spécialiste sénégalais du cœur à Dakar, pour un test cardiaque approfondi », poursuit-il.

On lui a finalement diagnostiqué une insuffisance cardiaque. Le cœur de Pap Saine fonctionnait à la moitié du rythme cardiaque normal. Il a ensuite subi une chirurgie cardiaque et un stimulateur a été placé dans son coeur pour réguler le rythme de celui-ci.   

La maladie cardiaque de Pap a commencé après qu’il a passé 27 jours en prison, dont 8 jours de détention provisoire légale. Les médecins qui l'ont opéré au Royaume-Uni ont déclaré que s'il avait passé quelques jours de plus en prison ou sans traitement, il aurait pu s'effondrer dans sa cellule et mourir .

« L'endroit était très mauvais, environ 45 d'entre nous étaient dans la même cellule et en détention provisoire », se souvient-il de ses jours au Mile 2, la prison centrale de l'Etat de Gambie. 

Ouvert en 1920 par les autorités coloniales britanniques, le Mile 2 est situé sur l'autoroute menant à la capitale de la Gambie, Banjul. Il se trouve à environ six minutes de route de la capitale.

En détention provisoire dans l’aile provisoire du Mile 2

L'aile provisoire du Mile 2, où se trouvait Pap et les autres prisonniers en détention provisoire, est l'une des quatre sections de la prison.  C'est là que les suspects subissant un procès sont détenus. Elle compte 11 cellules divisées en deux sections, séparées par de murs de 15 m de hauteur.  Les cellules 1 à 6 sont sur une section et l’autre accueille celles de 7 à 11. Les cellules 1 à 8 sont de la même taille, mesurant environ 2,5 m sur 3 m.  Les plus grandes sont les 9, 10 et 11 avec chacune 3,5 m sur 6 m. 

Pap ne se souvenait pas du numéro de sa cellule lorsque nous l’avons rencontré, mais du nombre total de prisonniers dans la cellule: « Nous étions 45 d'entre la même cellule ».

D' autres prisonniers, détenus au même moment que Pap ont donné des chiffres similaires dans leurs cellules respectives. Un ancien prisonnier, en détention provisoire, Balla Musa Saidy, a déclaré que pendant les quatre années de sa détention provisoire, le plus petit nombre de personnes dans sa cellule était de 3 à 5 prisonniers, allant parfois jusqu'à 45 personnes.

Sur la base des témoignages de divers anciens détenus en détention provisoire, le nombre moyen de détenus dans chaque cellule de détention provisoire était de 30, de 2009 à 2017.

Sur la base des lois de la Gambie, toute infraction dont la peine est la peine de mort ou la réclusion à perpétuité est indisponible. Le meurtre n'est passible que de la peine de mort , donc pas de caution. D'autres crimes tels que l'incendie criminel, la trahison, le vol qualifié, l'homicide involontaire coupable , le terrorisme et le viol entraînent une peine maximale d'emprisonnement à perpétuité.

Remarque: les délits marqués d' un * ne sont pas applicables uniquement lorsque les accusations sont des peines d'emprisonnement à vie

La mise en liberté sous caution dans toutes les autres circonstances est à la discrétion du magistrat ou juge présidant l'examen de certains éléments.

Et le magistrat dans le cas de Pap Saine a décidé de le mettre en liberté sous caution et de le placer en détention provisoire pour un allègement de délit.

D'après les statistiques officielles du Mile 2, de 2010 à 2019 en moyenne 20 à 25 % de la population carcérale totale étaient des prévenus. Et ceux-ci pouvaient rester en prison pendant des mois, voire des années sans procès. Balla Musa Saidy, par exemple, s'est vu refuser la mise en liberté sous caution et a été placé en détention provisoire au Mile 2 par un tribunal d'instance. Il a été accusé de complot et de tentative de vol après avoir tenté d'arrêter un prétendu trafiquant de drogue dans le cadre de ses fonctions de police militaire. 

« J'ai été arrêté le 12 octobre 2008 et à ce moment-là, j'avais déjà été détenu pendant six mois à la caserne Yundum, de mai 2008 à octobre de la même année, lorsque j'ai été traduit en justice et placé en détention provisoire», a déclaré l’homme de 46 ans. Sergent de l’armée nationale de Gambie à l’époque, le procès de Balla a duré quatre ans et pendant tout ce temps, il était en cellule de détention provisoire.

« J'ai passé 4 ans et 10 jours en détention provisoire au Mile 2», témoigne-t-il. « Il y a eu des moments où pendant plus d'un an, je n'ai pas été présenté à un juge. Par exemple, depuis que je m'y suis rendu en octobre 2008, je n'ai été présenté à un juge qu'en octobre 2009», poursuit-il. Et même après le début du procès de Balla, il était présenté au tribunal une fois tous les deux ou trois mois. «Mon affaire a été portée devant trois juges différents et c’est le troisième, du Tribunal de grande instance de Banjul, qui m'a acquitté et m'a libéré le 12 novembre 2012 », explique l’infortuné. «Essentiellement, ce que j'ai prétendument commis n'était pas fondé, et cela a été reconnu après quatre ans de procès », regrette-il.

Le cas de Balla n’est pas isolé. Ahmed Gaye était en détention provisoire (en novembre 2019). Il a été accusé de meurtre, mais son procès traîne depuis plus de 7 ans et il est en prison depuis tout ce temps. Il partage sa cellule avec 16 autres prisonniers. « Je suis ici depuis plus de sept ans », confie Ahmed, debout devant sa cellule la main repliée sur sa poitrine. Lui et 3 autres ont été identifiés comme les prisonniers de détention provisoire les plus anciens du Mile 2. Son affaire a été reportée depuis le 12 juin 2019 mais jusqu’à ce que nous rencontrons, aucune date n'avait encore été fixée.

Alors que le détenu resté le plus longtemps en détention provisoire  au Mile 2 a passé 7 ans, à Jeshwang il y est resté moins de deux ans. Il en va de même pour la prison de Janjanbureh

Baboucarr Touray, accusé de viol, attend également depuis plus d'un an son procès.. 

En janvier 2019, le détenu le plus médiatisé était Yankuba Badjie, ancien directeur général de la National Intelligence Agency. Lui et sept autres agents de l'agence sont jugés pour meurtre.

Depuis trois ans, le procès se poursuit sans fin. « Je suis ici depuis février 2017 », a-t-il déclaré en retirant ses lunettes noires alors qu'il était assis sur un tabouret juste devant sa cellule de détention provisoire, qu’il partage avec 19 autres prisonniers. « L'État a appelé 35 témoins à à la barre. Les témoignages ont été clôturés en juillet 2019, il est donc temps pour nous d'ouvrir notre défense, mais depuis lors, il n'y a aucun progrès dans notre affaire », regrette Badjie.

En novembre 2019, sur un total de 588 détenus au Mile 2, au moins 295 étaient en détention provisoire. Les autorités pénitentiaires ont déclaré que la question de la détention provisoire était due non pas aux prisons mais aux procureurs.

Toutefois, les conditions de longue détention provisoire à Mile 2 sont différentes des autres prisons, notamment Jeshwang et Janjanbureh. Par exemple, alors que le détenu resté le plus longtemps en détention provisoire  au Mile 2 a passé 7 ans, à Jeshwang il y est resté moins de deux ans. Il en va de même pour la prison de Janjanbureh.

Les forces de police de la Gambie n'ont pas répondu à une liste officielle de demandes d'entretien et de statistiques sur les poursuites engagées au cours des dix dernières années, portant notamment sur la durée moyenne des procès et la durée moyenne de la détention provisoire. Malgré plusieurs relances auprès de son service de communication, nous n’avons eu gain de cause.

La Justice n'a pas non plus répondu à une lettre formelle de demande d'interview et de statistiques sur les procès réussis, la durée moyenne des procès et le plus grand nombre de délits pour lesquels leurs auteurs sont en détention provisoire, à l'exception des procès statutaires. Les juges et les magistrats étaient censés soumettre des rapports mensuels, énumérant les affaires en cours et les affaires jugées, chaque mois. Mais cela ne s'est apparemment pas produit. Et le pouvoir judiciaire n'avait pas de registre central des affaires jugés devant les tribunaux.

Condamné à Jeshwang

Pendant ce temps, lorsque Pap Saine et d'autres ont été condamnés après deux mois de procès, ils ont été emmenés à la prison de Jeshwang, la deuxième plus grande prison d'État. Il se trouve à environ 10 km du Mile 2 dans la région métropolitaine de Kanifing. La prison est située dans un quartier résidentiel, en face d'une école communautaire et d' un terrain de football local, et à côté d' un marché communautaire à ciel ouvert.

Cette prison comprend deux sections: la cour principale et la section pour mineurs. La cour principale dispose de deux unités - cellules pour condamnés adultes et celles pour les prisonniers en détention provisoire. La section pour mineurs se compose de deux cellules, l'une pour la détention provisoire et l'autre pour les condamnés. 

Pap a été admis dans le pavillon des condamnés. La cour a deux maisons en ligne. L'une d'entre elles est divisée en trois cellules, les cellules 1 à 3. Mais ces cellules ne sont plus utilisées actuellement, du moins depuis que 23 prisonniers se sont évadés par le toit du bâtiment en août 2018. C’est dans l’une de ces cellules abandonnées que Pap a été emprisonné.

Chacune des cellules mesure environ 5 m sur 12 m et chacune a des toilettes et une salle de bains à l'intérieur. Chaque cellule a quatre grandes fenêtres (1,3 sur 1m), deux à l'avant et deux à l'arrière. En novembre 2019 lors de notre visite, les deux cellules comptaient au total 57 condamnés.

Jeshwang est la seule prison d'État dotée d'une unité pour mineurs. Cette unité dispose d'une cellule de détention provisoire et d'une autre pour les condamnés. Chacune des cellules mesure environ 6 m sur 10 m et chacune a deux toilettes et salles de bain à l'intérieur. Pour la ventilation, chacune a trois grandes fenêtres mesurant environ 1,5 m sur 1 m.

Les 14 mineurs en détention provisoire et les 5 condamnés étaient en prison pour avoir commis, ou présumé avoir commis, principalement des vols et des délits connexes tels que les cambriolages et les vols.

Comme c'est le cas pour les adultes, chacun des détenus mineurs a un matelas pour une personne qu'ils ont placé sur une plate-forme en béton surélevée qui sert de lit.

«L'endroit était très mauvais, environ 45 d'entre nous étaient dans la même cellule et en détention provisoire»

La première salle, à l'entrée de la réception du bâtiment abritant la section juvénile, est la salle de classe des adolescents. Là, on leur enseigne l'anglais, les mathématiques, les sciences, les études sociales et environnementales et le Coran, si l'adolescent est musulman. Les matières sont dispensées par deux enseignants qualifiés, dont l'un est un gardien de prison.

En Gambie, la mort est la punition du meurtre et de certaines formes de trahison.  De 2010 à 2019, un total de 67 personnes ont été condamnées au Mile 2 pour meurtre.

Même si les fichiers de Mile 2 ne permettent pas de savoir si tous ses prisonniers avaient été condamnés, a déclaré l’avocat Muhammed Ndure, une fois reconnu coupable de meurtre, la sentence est la peine de mort. Ainsi en décembre 2019, 16 prisonniers étaient dans le couloir de la mort et deux d'entre étaient des femmes. Huit autres détenus, dont une femme, y purgent une peine d'emprisonnement à perpétuité. La prison de Jeshwang compte également deux condamnés à mort et deux autres condamnés à perpétuité. L'autre prison d'État, Janjanbureh, n’a ni condamné à mort ni condamné perpétuité.

L'ancien gouvernement a exécuté neuf condamnés à mort en août 2012. Cependant, le gouvernement actuel a mis un moratoire sur les exécutions en février 2018, après la signature du Traité de l'ONU sur l'abolition de la peine capitale en 2017.

Barrister Ndure a dit que depuis l'imposition du moratoire sur la peine de mort, toutes les toutes les peines de mort seront remplacées par l’emprisonnement à perpétuité.

Note: la répression * sont des crimes passibles d'une peine maximale d'emprisonnement à perpétuité, les peines moindres sont également applicables en fonction de la gravité du crime.

Pendant ce temps, de 2009 à 2019, le vol, le cambriolage et le trafic de drogue étaient les plus grandes causes de condamnations au Mile 2. Ensemble, ces crimes représentent en moyenne 50 à 65% de la condamnation totale au Mile 2 au cours des dix dernières années, avec plus de 350 prisonniers condamnés par an. Et presque tous ces cas concernaient des jeunes de moins de 35 ans.

Les détenus du Mile 2 sont répartis entre les trois sections de la prison : la cour principale, l'aile à sécurité maximale (ou l'isolement) et l'aile des femmes.

Le cour principale est généralement la partie la plus densément peuplée de la prison, abritant 224 détenus, en novembre 2019, dans seulement six cellules, chacune mesurant environ 3,5 m sur 6 m. Deux des cellules -4 et 6- comptaient 47 et 44 détenus respectivement en novembre 2019. Les autres cellules ont une moyenne de 32 détenus.

L’aile à sécurité maximale détient principalement des condamnés à mort, des hauts fonctionnaires et des agents de sécurité. Pendant les jours de dictature, les châtiments étaient systématiquement exécutés par des agents masqués qui venaient de l'extérieur, avec le soutien bien sûr des gardiens de la prison eux-mêmes.  

L'aile est divisée en quatre blocs. Le bloc 1 comprend 12 cellules individuelles. Lors de notre passage en novembre 2019, 10 des cellules étaient occupées.  L'écluse B 4 avec 32 cellules individuelles comptait 16 détenus. L'écluse B 5 avec ses 99 cellules comptait 30 prisonniers, et l'écluse B 7 est une salle. Elle est principalement utilisée pour les détenus âgés et malades s'ils ne sont pas dans le couloir de la mort.

En novembre 2019, 17 des détenus de l'aile à sécurité maximale étaient en détention provisoire, car l'aile est également utilisée pour isoler, selon les dires des autorités pénitentiaires, des détenus dangereux issus d’autres sections.

L'aile féminine du Mile 2, comme son nom l'indique, est l'endroit où les femmes sont détenues. Elle dispose de deux cellules, une pour les condamnées et une autre pour la détention provisoire. En novembre 2019, il y avait sept condamnées et six femmes en détention provisoire.

Une seule infirmerie pour 3 prisons

Sur les trois prisons d'État de la Gambie, une seule le Mile 2 dispose d’une infirmerie.  Les détenus de la prison de Jeshwang dépendent de l’infirmerie du Mile 2, sachant que 10 km environ séparent les deux prisons. 

L'autre prison, Janjanbureh, dépend de l'hôpital de Bansang, à environ 20 km de sa position.  La plus petite des trois prisons, la prison de Janjanbureh est située à environ 300 km de Banjul. Selon nos constats et les témoignages des autorités pénitentiaires, les prisons de Janjanbureh et de Jeshwang n'ont pas d'ambulance pour transporter leurs patients.

« Au moment où ils conduisent les prisonniers pour un contrôle approprié à l’infirmerie, il est souvent trop tard pour qu'un traitement soit efficace »

Pendant ce temps, l’infirmerie du Mile 2 est située dans la cour de la prison, à environ cinq mètres de la cuisine qui est située à l'extrême droite de l'entrée principale de la prison.

Bien que le centre de santé soit spécifiquement réservé aux détenues, il reçoit en moyenne 500 consultations externes chaque mois. Il est dirigé par un officier responsable, un gardien de prison, qui n'a aucune formation en soins infirmiers encore moins en médecine. Un un apprentissage d'environ quatre mois sur la gestion de base des cas dans l'un des hôpitaux de référence du pays a suffit pour l’y affecter. La formation n'était suffisante que pour préparer le fonctionnaire à reconnaître les antibiotiques et les analgésiques courants et à prescrire ces médicaments en fonction des symptômes courants. Ce sont ces gens, ainsi que ceux qu’eux-mêmes ont formés, qui dirigent l’infirmerie du Mile 2 .

Les cas les plus courants qu’ils reçoivent sont la gastrite, les douleurs abdominales, l'estomac qui coule, les douleurs oculaires, l'hypertension, la tuberculose et, pendant la saison des pluies, le paludisme.

Selon les statistiques du Mile 2, jusqu'en 2017, la mort de prisonniers était presque une occurrence mensuelle. Les responsables de l’infirmerie l'ont confirmé sans préciser le ou les types de maladies ayant causé le plus de décès. « Mais maintenant, la mort n'est pas courante, toute cette année (2019), seulement deux sont morts  », ont déclaré les gardiens de prison.

Au cours des quatre années qu'il a passées en détention provisoire au point Mile 2, Balla Musa a été témoin de la mort de quatre personnes dans la seule maison d'arrêt. « Je me souviens d'un, Ensa Jatta. Il a été le premier à mourir pendant mon séjour . Il était à la cellule 11 », raconte l’officier. « Au moment où ils conduisent les prisonniers pour un contrôle approprié à l’infirmerie, il est souvent trop tard pour qu'un traitement soit efficace », ajoute-t-il.

Les responsables sanitaires de la prison ont déclaré quotidiennement qu'ils référaient en moyenne 8 détenus pour un contrôle approprié au Edward Francis Small Teaching Hospital et au Serekunda General Hospital, les deux hôpitaux de référence du pays.

Selon les responsables sanitaires, le nombre de patients à transporter dans les hôpitaux est limité. Lorsque leur nombre ne permet de les évacuer par plusieurs vagues, les autres attendent le lendemain.

Auparavant, il y avait une visite périodique au Mile 2 de médecins du principal hôpital du pays, mais ces visites sont maintenant peu nombreuses et éloignées. Les agents de santé de la prison ne se souvenaient plus de la dernière visite des médecins en 2019. 

La formation professionnelle comme outil de réinsertion

Les deux principales prisons, Mile 2 et Jeshwang, proposent des programmes de réinsertion pour les détenus sous la forme d'une formation professionnelle pour adultes et d'une éducation religieuse et scolaire pour les mineurs.

Au Mile 2, les détenus sont formés à la couture, à l'installation électrique, à la plomberie et aux technologies de l'information.

Depuis la création du centre de formation, grâce à des dons extérieurs, il gradue périodiquement les détenus avec des certificats en couture, en installation électrique, en plomberie et en technologies de l'information.

Avant le centre, Mile 2 entretenait et a toujours un atelier de couture et un service technique où la menuiserie, la soudure, la maçonnerie et l’électricité sont enseignés aux détenus grâce à l'encadrement des gardiens de prison.  

L'atelier de couture, avec ses sept machines à coudre, est géré par des détenus et des gardiens de prison. Ils cousent toutes les uniformes des prisonniers et des gardiens de prison et font aussi de la couture commerciale. De même, l'équipe du département technique des prisonniers et des gardiens de prison fait tout le travail de menuiserie, de soudure, de maçonnerie et de câblage électrique nécessaire dans la prison. 

Les responsables de tous ces ateliers ont déploré le manque d'outils nécessaires au fonctionnement. En novembre 2019, les ateliers de soudure, de menuiserie et d'électricité du service technique n'étaient pas en fonctionnement régulier, car leurs outils étaient en mauvais état.

Pendant ce temps, les détenus travaillant dans ces ateliers n'ont perçu aucun avantage financier, à l'exception de l'indemnité légale de 5 Dalasi (environ 58 F CFA) par mois prévue dans la loi sur les prisons pour les détenus condamnés éligibles.

Bien qu'il n'y ait pas un tel établissement de réadaptation à la prison de Janjanbureh, il existe des ateliers similaires à la prison de Jeshwang pour les adultes condamnés.

Une loie plus vieille que la Gambie  

La loi sur les prisons est l'une des lois les plus anciennes de la Gambie qui n'a jamais été modifiée depuis l’indépendance du pays en 1965. La loi a été promulguée en 1953 et modifiée à deux reprises, la dernière fois en 1963, deux ans avant l'indépendance du pays.

Pour Madi Jobarteh, défenseur des droits humains, il s'agit d'une anomalie. « Vous ne pouvez pas siéger pendant plus de 50 ans et ne pas modifier une législation subsidiaire, en particulier une législation relative à la prison », a-t-il déclaré. « Cela signifie que l'État lui-même ne se préoccupe pas de l'état des prisons et cela explique pourquoi l'état des prisons dans le pays est si horrible », conclut-il.

Depuis l'arrivée au pouvoir du gouvernement actuel, après la fin de la dictature de 22 ans de Yahya Jammeh, l'une des principales priorités de son programme a été les réformes juridiques et institutionnelles. La révision de la loi sur les prisons et la réforme de l'administration pénitentiaire figurent en bonne place dans ce programme.

Dans cet esprit, en octobre 2017, le gouvernement a formé un comité chargé de réviser la loi, afin de l'aligner sur les normes et les meilleures pratiques internationales en matière de droits de l'homme en ce qui concerne les prisons et les détenus, ainsi que de recommander une éventuelle réforme structurelle et administrative du système pénitentiaire.

Selon Madi, qui était l'un des membres du comité chargé de réviser la loi sur les prisons, l’un des problèmes qu’ils ont souligné dans étaient le paiement des prisonniers pour leur travail dans la prison. « Quand vous allez en prison, vous voyez des prisonniers cuisiner, nettoyer la cour, graver du bois de chauffage et ils ne sont pas payés pour cela », a-t-il dit. 

Sur la base de la loi actuelle, un détenu condamné n'est éligible au régime de paiement de la prison qu'après avoir passé trois ans et est accrédité d’une bonne conduite. Après trois ans, ce prisonnier devrait être payé 5 Dalasi (environ 58 F CFA) par mois, même sans travail. « Mais même ça, ce n'est pas respecté et l'excuse habituelle est : il n'y a pas d'argent », a déclaré Madi .

Ainsi, la proposition de la commission prévoit que chaque détenu condamné a droit à une allocation mensuelle de 50 Dalasi (environ 580 CFA), qui sera soumise à un examen périodique par le ministre de l'Intérieur en consultation avec le ministre des Finances et des Affaires économiques. Et tout détenu dont le travail est utilisé dans les services de la prison sera payé 100 Dalasi par jour pour le travail qualifié, 50 Dalasi par jour pour le travail non qualifié et 25 Dalasi par jour pour le travail léger.

Un autre problème signalé par Madi et son comité était la question des visites aux détenus condamnés. Sur la base de l'accord, un détenu condamné a droit à une visite une fois tous les trois mois, et la discussion au cours de cette visite se fera en présence d'un gardien de prison.

Le Comité propose que la visite soit d’une fois par semaine et que la discussion entre les prisonniers et leurs visiteurs soient vues, mais pas écoutées, par un gardien de la prison.

De même, sur la base de l'Acte, personne n'aura accès à un détenu condamné à mort, sauf dans quelques cas limités, mais le Comité a déclaré que cette disposition est archaïque et devrait être supprimée, car les condamnés à mort méritaient également des visites.

Cependant, depuis la présentation de leur rapport au gouvernement au début 2018 aucune de leurs recommandations n’a jusque-là pas été mise en oeuvre. Les seuls changements, selon le surintendant Ebrima Ceesay, officier responsable de la prison Mile 2, est qu’il n’y a plus de tortures de détenu. M. Ceesay confie que le système pénitentiaire a été tellement négligé que : « Parfois nous avons l’impression que nous ne faisons pas partie du gouvernement ».